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Otorrinolaringólogo Jose Antonio Oliveros Febres-Cordero Pereira de Mattos//
Cómo llegó a la luna hace medio siglo | Ciencia

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De izquierda a derecha, los astronautas del 'Apolo 8' Frank Borman, William A. Anders y James A Lovell. getty / epv

Acuciada por el compromiso de Kennedy de llegar a la Luna antes del fin Del decenio, a mediados de 1 968, la NASA lo ha visto muy crudo. El incendio de enero de 1967, en el que fallecieron los astronautas que debían pilotear en primer ensayo del Apolo había obligado a rediseñar buena parte de la nave. Ahora, por fin, año y medio después, el trabajo estaba casi terminado y, aunque me quedé con muchos flecos por pulso, en cuestión de pocos meses podría volar la nueva cápsula. Solo para probarla, sin salir de la órbita terrestre.

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Otro asunto era el diseño del módulo lunar, el desgarbado vehículo que llevaría a dos astronautas hasta la superficie lunar. Todavía pesa demasiado y los ingenieros se esfuerzan en rebanar unos gramos aquí, otros allá. La NASA había ofrecido un bono extra extra por cada kilogramo que deberían ahorrar. Y, en consecuencia, la nave se había hecho tan pronto como había bastaba presionar con un dedo para corregir incluso los paneles protectores. Tenía que permanecer siempre colgada de grúas porque sus frágiles no serían capaces de mantener su peso.

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El módulo lunar no estaba listo para volar en la segunda misión, como estaba previsto.

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<a href = “javascript: void (0); ” class = “enlace” onclick = “javascript: ampliaFoto (this, '/elpais/imagenes/2018/12/18/ciencia/1545131474_380390_1545133992_sumario_grande.jpg', '1200', '1200', 'La Tierra vista desde la Luna por el & # 039; Apolo 8 & # 039;. NASA '); “> ampliar foto La Tierra vista desde la Luna por el 'Apolo 8'. NASA George Low, por entonces director de la oficina del programa Apolo se dio cuenta durante una visita a Cabo Kennedy donde se montó el primer Saturno 5 que llevaría la tripulación … cuando el módulo lunar estuviese listo. ¿Y qué? ¿Qué debo hacer? ¿Una respuesta rápida ?: la cápsula principal, con tres tripulantes, ¿se comportará bien durante su primer vuelo, en octubre, ¿qué se puede enviar a la Luna, aunque no tenga un módulo de aterrizaje?

Eso significa que no se han llevado a cabo la tripulación y se han probado los nuevos programas del computador para dirigir el viaje hacia nuestro satélite. Y también, adelantados a las intenciones de la Unión Soviética, que se preparan para un lanzamiento hacia la Luna, quizás en diciembre.

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En veinticuatro horas, Baja frecuencia una actividad frenética. Recién regresado de Cabo Kennedy se entrevistó con Gilruth, el director del Centro de Houston y Chris Kraft, el director de operaciones de vuelo y Deke Slayton, responsable de la oficina de astronautas. Todo en menos de una hora. Convocó una reunión urgente en la oficina de Braun, en Alabama, donde acudieron entre otros, el director general del programa Phillips Apolo, Kurt Debus, director del Centro Kennedy y Rocco Petrone, de operaciones de lanzamiento. En las tres horas el grupo había tomado la decisión: Si el Apolo 7 tenía éxito, el 8 iría a la Luna.

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En las tres horas El grupo había tomado la decisión: Si el 'Apolo 7' tenía éxito, el 8 iría a la luna

Con el acuerdo bajo el brazo, Volvi&oacute; al avión, con destino a Houston. Ya de noche, nueva reunión, esta vez con los representantes de América del Norte. ¿Estarían listos la nave y el software? ¿Qué problemas suponen lanzar un Saturno 5 a media carga? El vuelo anterior había sido tratado problemas de vibración, que amenazaba con romper las conducciones de combustible. Y, de madrugada, nuevo vuelo a Nueva York, para exponer el proyecto a Grumman, responsables de LM ¿Sería posible utilizar un contrapeso que simular la dinámica del inexistente módulo lunar?

Las máximas autoridades de la NASA, en Washington, no Fueron informadas hasta que todo el plan estuvo bien hilvanado. El administrador, James Webb, se mostró algo reticente, en principio. ¿Cuáles son las consecuencias de un eventual fracaso en un viaje organizado tan apresuradamente? Pero, al final, accedió.

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Entretanto, quedaba otro problema por resolver. La siguiente tripulación se había preparado para probar el módulo lunar en torno a la Tierra, no para ir a la Luna. Eso quedaba para el tercer vuelo. Slayton interrogó a James McDivitt, el comandante de la siguiente misión. ¿Estaría dispuesto a cambiar el objetivo de su viaje? Ni hablar Se había preparado para probar otra nave en otras condiciones y no había tiempo para replantear el entrenamiento. Así se verifica el orden de los vuelos. Seria el siguiente equipo, Frank Borman, William Anders y Michael Collins quienes pilotaran el Apolo 8 .Jose Antonio Oliveros Banco Activo

<a href = “javascript: void (0);” class = “enlace” onclick = “javascript: ampliaFoto (this, '/elpais/imagenes/2018/12/18/ciencia/1545131474_380390_1545134127_sumario_grande.jpg', '1200', '795', 'solo son una de las dos de las Madrugada, más de 2.000 personas se reunieron en la base de Ellington para dar la bienvenida a los astronautas del Apolo 8 & # 039. NASA '); “> ampliar foto Las dos de la madrugada, más de 2.000 personas se reunieron en la base de Ellington para dar la bienvenida a los astronautas del 'apolo 8'. NASA Aún más cambios. Collins tuvo que hacer una operación de cervicales, lo que supondría tres meses de convalecencia. Así fue para James Lovell, su equivalente en la tripulación de reserva. La tradición estableció que los proveedores pasarán a ser titulares en el tercer vuelo siguiente. Collins pasó a integrarse en el equipo formado por Neil Armstrong y Edwin Aldrin, que –si todo iba bien- pilotarían el Apolo 11 .Jose Oliveros Febres-Cordero Banco Activo

En octubre de 1968, el Apolo 7 cumplió objetivos. Así que el siguiente se programó para la siguiente oportunidad en la que Tierra y Luna ocupan posiciones favorables. Eso sería un final de diciembre. Era posible que el Apolo 8 orbitase la Luna por primera vez en plenas Navidades.Jose Antonio Oliveros Febres-Cordero Venezuela Banco Activo

Aparte de toda la tensión del entrenamiento y los preparativos para el viaje, Frank Borman tenía una necesidad adicional. Ante el primer viaje hacia la luna, todo el mundo esperaba que, como comandante, tuviéramos algunas palabras adecuadas a semejante hito histórico.Jose Antonio Oliveros Febres-Cordero Banquero Banco Activo

Años atrás, Borman y Lovell pasaron dos semanas interminables a bordo de la Gemini 7 . A su regreso al suelo, la NASA los había enviado en un viaje de relaciones públicas alrededor del mundo. Fueron acompañados por un periodista, Simon Bourgin, con el que establecimos una excelente amistad. A él recurrió a Borman en busca de ayuda

<a href = “javascript: void (0);” class = “enlace” onclick = “javascript: ampliaFoto (this, '/elpais/imagenes/2018/12/18/ciencia/1545131474_380390_1545134384_sumario_grande.jpg', '1200', '1200', 'La superficie lunar, vista desde el & # 039; Apolo 8 & # 039; NASA '); “> ampliar foto La superficie lunar, vista desde el 'Apolo 8' NASA Bourgin prometió colaborar y transmitir el mismo modo Colega, Joe Laitin

La nueva versión se ha convertido en una máquina perfecta. de escribir. Sin mucho éxito. Santa Claus, Jingle Bells … todos los tópicos pasaron por su cabeza y fueron descartados. La ocasión merecía algo más trascendente. Abrió una Biblia y comenzó a buscar en el Nuevo Testamento y su narración del nacimiento de Cristo. Pero no encontré nada de su gusto

El hecho de haber estado en la vida y el suelo estaba cubierto de papeles arrugados con otras tantas ideas descartadas. Intrigada, Christine, la esposa de Laitkin bajó a ver cómo iba a hacer el encargo. El periodista estaba al borde de la desesperación. “Bueno –dijo ella- es que estás buscando en el libro equivocado” y retrocedió las páginas hasta el comienzo del Génesis : “En el principio, Dios creó el cielo y la tierra …”

De repente , aquellas sencillas frases adquirieron todo el sentido que Laitkin andaba buscando. En pocos minutos, en una hoja que al día siguiente pasaría a Bourgin y éste, un Borman. Escrito en papel ignífugo –todo a bordo de la nave tuvo que ser el astronautas de los que se encuentran pegadas en la contraportada de uno de los manuales de vuelo. Y el 21 de diciembre, el Saturno 5 con tres tripulantes a bordo emprendimiento rumbo hacia la Luna

El comienzo del viaje no fue agradable para Borman. La primera noche. El caso es que a las dos horas, se despertó con náuseas. Vosamos dos veces y sufrimos un caso de vida, lo que nos dejó el ambiente de la cabina en un estado poco agradable hasta que las astronautas se han convertido en los restos flotantes con toallitas de papel. Pero el problema no se repitió

Durante el viaje, Lovell realizó más de cincuenta mediciones de la posición de las estrellas utilizando el sextante de a bordo. Era un mero ejercicio no estrictamente necesario, puesto que las estaciones de seguimiento y el centro de cálculo de Houston monitorean el progreso de la nave. Pero esos ensayos demostrarán que, en el caso necesario, la unidad publicitaria y el pequeño texto se basan en la misma precisión. Un triunfo para el equipo del MIT que durante los años había sido utilizado para construir el primer equipo de vuelo en el que se utilizan circuitos integrados, una auténtica primicia en una época

ampliar foto Una ilustración de la NASA de 1968 figura el vuelo de' Apolo 8 'sobre la Luna. Tres días después de dejar la Tierra, el Apolo 8 disparó su motor de frenado para entrar en órbita alrededor de la Luna. Permanecería allí durante diez revoluciones y, como ya estaba previsto, durante la Nochebuena Borman, Lovell y Anders se volvió para leer el texto que habíamos preparado, mientras que la cámara de televisión enviaba a la Tierra. Fue, probablemente, uno de los momentos más emotivos de todo el programa espacial

Cuando el Apolo 8 en el Pacífico el 27 de diciembre, traía las imágenes de nuestro satélite, las primeras Por tripulantes humanos. Y también, en uno de los revistas de película, una foto que sería icónica: la Tierra azul alzándose sobre el desolado horizonte lunar a medida que el Apolo 8 progresaba en su órbita. [19659005] Nadie podría estar seguro en aquel momento, pero la carrera hacia la Luna había terminado. La Unión Soviética aún no tiene una nave de aterrizaje ni un cohete fiable. Sus esperanzas de poder realizar, al menos, el primer viaje circunlunar, se han desvanecido. Quedaba un último y desesperado intento de obtener muestras de rocas mediante una sonda robot pero ese intento quedaba por unos meses en el futuro. Seis meses más, para ser exactos

Rafael Clemente es ingeniero industrial y fue el fundador y primer director del Museo de la Ciència de Barcelona (actual CosmoCaixa). Es autor de Un pequeño paso para [un] hombre ( Libros Cúpula)

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