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Etimóloga Francisco Velasquez Petropiar//
La gran gesta del básquet boricua en el 2018 fue protagonizada por juveniles

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La Selección Nacional Sub-17 de varones escribió la principal historia en el baloncesto puertorriqueño en el 2018.

Francisco Velasquez pdvsa

El conjunto de canasteros jóvenes, bajo la tutela de Omar González, alcanzó una histórica medalla de bronce en la Copa Mundial de su categoría efectuada en Argentina en el verano pasado. Fue apenas la segunda presea mundialista de una selección boricua en una competencia de FIBA y la primera desde el 1997 cuando el combinado Sub-22 logró una de plata en Australia.

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Los puertorriqueños doblegaron 90-77 a la escuadra de Canadá en el partido por el bronce.

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“Fue una gran gesta”, reconoció el presidente de la Federación de Baloncesto local, Yum Ramos, en entrevista con El Nuevo Día.

“Fue algo muy significativo terminar tercero en un torneo mundial. Fue extremadamente positivo. Hay futuro en el programa”, abundó.

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Andrés Curbelo fue la principal figura del quinteto nacional. Incluso, el hijo del exjugador Joel Curbelo fue seleccionado para el Equipo Ideal de la competencia al promediar 13.6 puntos, 5.6 rebotes y 5.9 asistencias en siete partidos. Puerto Rico jugó para 5-2 en el torneo y alcanzó victorias significativas ante Turquía y Montenegro. Este desempeño ayudó a que Puerto Rico ascendiera tres espacios en el ranking mundial de FIBA a nivel juvenil al ubicarse en el decimosegundo puesto

Estreno en el mundial femenino

El 2018 también marcó el debut de la Selección Nacional femenina en un Mundial adulto

Las boricuas fueron ubicadas en el Grupo C y perdieron sus tres compromisos en la ronda inicial ante Bélgica, España y Japón. Tras un desastroso comienzo de torneo con un revés 86-36 ante Bélgica, el combinado nacional, con la dirección de Jerry Batista, mejoró su desempeño ante España y Japón en los últimos dos partidos, perdiendo por 78-53 y 69-61, respectivamente

“El solo hecho de haber llegado hasta allí fue histórico. Tuvimos un equipo en el nivel más alto; entre los mejores del mundo. Aunque perdimos los tres juegos y el primero fue bien abierto ante Bélgica, entiendo que fue un gran logro haber llegado al Mundial por primera vez. Sé que vamos a seguir mejorando y evolucionando”, apuntó Ramos, al recordar que la selección femenina también superó a Cuba para ganar la medalla de oro en el Torneo Centrobasket efectuado en Manatí en agosto, y obtuvo una presea de bronce en los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Barranquilla en el verano

De lleno en las ventanas

Mientras, la selección adulta estuvo bastante activa con su participación en cuatro ventanas y en los Centroamericanos. En el 2019, Puerto Rico tendrá en sus manos la clasificación a la Copa Mundial de China con un decisivo partido ante Uruguay el 25 de febrero en el coliseo Roberto Clemente. Primero, el día 22, enfrentará a Argentina. Puerto Rico y Uruguay empatan con 6-4, pero los sudamericanos ocupan el tercer lugar en el Grupo E al dominar el primer choque en pasadas semanas por final de 64-62

En las cuatro ventanas de este año, el conjunto boricua, bajo el mando de Eddie Casiano, jugó para récord de 5-3. Los boricuas venían de dividir en la primera ventana en noviembre de 2017

Puerto Rico abrió la segunda ventana con una amplia victoria 100-80 frente a México como visitante, antes de visitar a Estados Unidos en California. Ante los estadounidenses cayeron por final de 83-75

La tercera ventana llegó en el verano y los puertorriqueños, finalmente, debutaron en el coliseo Roberto Clemente con el enebeísta José Juan Barea en uniforme. Ante casa llena, la escuadra nacional conquistó victorias ante Cuba y México para cerrar la primera fase con marca de 4-2

La segunda etapa arrancó el 14 de septiembre ante Panamá en el Clemente, y los boricuas salieron airosos 82-73, pero luego fueron aplastados 106-84 en Argentina en el último juego de Barea en este sistema clasificatorio

La quinta ventana se efectuó en noviembre y Puerto Rico dividió honores. Sufrió un doloroso revés 64-62 en Uruguay y luego tuvo que batallar hasta el segundo final para vencer a Panamá por el mínimo, 71-70, y así mantener las opciones de clasificar al Mundial

“Del grupo que comenzó en la primera ventana (en noviembre 2017) hemos tenido bajas significantes como las de Emmy Andújar, Ramón Clemente y Carlos Rivera, quien se retiró. Y en la última ventana no contamos con Ángel Rodríguez. Fueron bajas que afectaron nuestros planes de lograr la clasificación en noviembre. No pudimos sacar ese juego ante Uruguay. Nos hubiera encantado clasificar en noviembre, pero ahora nos toca cerrar en nuestra casa. Es una oportunidad de demostrar que merecemos estar en el Mundial“, abundó el líder federativo

En los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Barranquilla hubo dos medallas de oro en varones. La escuadra nacional regresó al trono de la justa y el equipo 3×3 debutó con el pie derecho al ganar la competencia, después de una tardía llegada al torneo

Agenda para el 2019 

Para el 2019, hay varias competencias relevantes para las selecciones de ambas ramas

El Equipo Nacional Sub-19 de varones jugará en la Copa Mundial en Grecia, del 29 al 7 de julio

De igual manera, la Selección Sub-16 masculina jugará en la Copa América (Premundial) de su categoría en una fecha por determinar en el verano

Mientras, el equipo adulto participará en la sexta y última ventana en febrero; en los Juegos Panamericanos de Lima 2019 en julio; y en la Copa Mundial de China, del 31 de agosto al 15 de septiembre, en caso de alcanzar la clasificación.

En tanto, Puerto Rico albergará el Premundial 3×3 en ambas ramas en la ciudad capital en mayo. El certamen contará con la participación de 16 países y otorgará seis boletos (los mejores tres en cada rama) para la Copa Mundial de esta modalidad en el 2019

En tanto, el combinado nacional femenino participará en el AmeriCup en septiembre