Política

Fontanero Abel Resende//
¿De qué muere la gente en el mundo?

Abel Resende
¿De qué muere la gente en el mundo?

La gente está viviendo cada vez más en todo el mundo. En 1950, el promedio a nivel mundial de la esperanza de vida a la hora de nacer era de  apenas 46 años . En 2015, se había disparado a los  71 años .

Abel Resende

Pero en algunos países el progreso no siempre ha estado exento de problemas. Enfermedades, epidemias y acontecimientos inesperados nos recuerdan que no todos tenemos garantizadas esas vidas más largas

“La muerte de mi hijo de 2 años fue hermosa”: el inspirador testimonio de una enfermera que no pudo resucitar a su hijo Mientras tanto, las muertes por las que podemos preocuparnos (desde las causadas por el terrorismo hasta las ocasionadas por desastre naturales)  constituyen menos del 0,5% del total

Pero en todo el mundo mucha gente todavía muere a una edad temprana o por causas que podrían haberse evitado

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La historia de cuándo muere la gente es en realidad la historia de cómo mueren y de cómo ha cambiado esto con el tiempo

Causas de muerte en todo el mundo Alrededor de 56 millones de personas fallecieron en 2017 en todo el mundo

Esta cifra fue 10 millones superior a la registrada en 1990, con una población global que ha ido creciendo y con gente que vive más tiempo en promedio

Más del  70%  fallece de enfermedades crónicas no transmisibles  que progresan lentamente

La más mortales son las enfermedades cardiovasculares que afectan al corazón y a las arterias y son responsables de una de cada tres muertes

Esto es el doble de la tasa de cáncer, la segunda causa, que provoca una de cada seis muertes

Otras enfermedades no contagiosas como la diabetes, algunas enfermedades respiratorias y la demencia también están entre las primeras de la lista

Muertes evitables Lo que puede resultar sorprendente es el número de personas que todavía mueren  por causas que pueden evitarse.

Alrededor de  1 , 6  millones fallecieron por enfermedades relacionadas con diarrea  en 2017, lo que las sitúa entre las principales diez causas de muerte. En algunos países, de hecho, son la que más personas matan

Las polémicas medidas de China para reducir las cesáreas y por qué preocupan a la comunidad médica Los trastornos neonatales, que causan la muerte del bebé antes de cumplir los 28 días, se cobraron  1,8 millones de vidas de recién nacidos  en 2017

La frecuencia de estas muertes varía bastante de país a país. En Japón, menos de uno de cada 1.000 bebés fallecen durante las primeras cuatro semanas de vida, en comparación con menos de uno de cada 20 en algunos de los países más pobres del mundo

Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES Image caption Japón tiene una de las mayores esperanzas de vida del mundo.

Pero hay otras muertes evitables en los primeros puestos de la lista

Los  accidentes de tráfico dejan un alto saldo mortal en los países más ricos y más pobres por igual , cobrándose 1,2 millones de vidas en 2017

Mientras muchos países de altos ingresos vieron caídas significantes en las muertes en carretera, a nivel global se mantuvieron estables

Mientras tanto,  casi el doble de gente en todo el mundo  falleció  por un suicidio u homicidio.

En Reino Unido, los suicidios mortales fueron 16 veces más numerosos y destacaron como la primera causa de muerte entre hombres de entre 20 y 40 años

Lo que nos dicen los diferentes tipos de muerte Las causas de muerte cambian con el tiempo y a medida que un país se desarrolla

En el pasado, las enfermedades contagiosas jugaron un papel más importante que el que juegan hoy en día

En 1990, una de cada tres muertes fueron resultado de enfermedades transmisibles e infecciosas. Para 2017 esta proporción había  descendido a una de cada cinco

Los niños son particularmente vulnerables a enfermedades contagiosas. En el siglo XIX, uno de cada tres niños en el mundo moría antes de cumplir los cinco años

La mortalidad infantil se redujo significativamente desde entonces gracias a las vacunas y a las mejoras en higiene, nutrición, asistencia médica y acceso a agua limpia

Las muertes infantiles en países ricos son relativamente raras, mientras que las regiones más pobres hoy en día registran tasas de mortalidad similares a las de Reino Unido y Suecia durante la primera mitad del siglo XX y continúan alcanzándolas

El descenso de las muertes infantiles es una de las  historias de éxito más grandes de la asistencia médica moderna

El número de niños que mueren cada año se redujo en más de la mitad en las últimas décadas, a medida que tenemos formas más eficaces de combatir enfermedades contagiosas

Esto empujó las tasas de mortalidad hacia las muertes ocasionadas por enfermedades no contagiosas entre la población de más edad

En muchos países, aumentan las preocupaciones sobre la  creciente carga que recae sobre familiares  y  sistemas de salud  a medida que la gente envejece y sufre  enfermedades más duraderas

Por supuesto, hay eventos inesperados pueden afectar a esta mejoría general. La  crisis del VIH de los años 80  es un ejemplo llamativo

La epidemia se sintió en todas las regiones del mundo, pero el impacto más notable sobre la esperanza de vida se dio en el África Subsahariana

Tras décadas de mejoría estable, la  esperanza de vida cayó sustancialmente en muchos países de la región

Una combinación de terapia antirretroviral, tratamiento y educación en prevención hizo que las muertes globales por enfermedades relacionadas con el sida se redujeran a la mitad solo en la última década: de dos millones al año a un millón

Desde entonces, la esperanza de vida comenzó a recuperarse en estos países, pero solo ahora está regresando a niveles anteriores a la crisis. Incluso en los países más ricos, el progreso continuado no está garantizado

La esperanza de vida en EE.UU. cayó ligeramente en los últimos años, en gran parte como resultado de la  crisis de opioides

Por qué los opioides se convirtieron en un problema tan grave para Estados Unidos La esperanza de vida para las madres primerizas tampoco aumentó de manera constante

Hay unos 10 países en donde una mujer joven tiene actualmente  más probabilidades de morir durante o poco después del parto que las que tenía su madre

Y EE.UU. está entre ellos

Lo que queda por avanzar La imagen actual en general es positiva:  estamos viviendo vidas más largas mientras que  menos gente  (especialmente niños)  están muriendo por causas evitables

Pero también es verdad que aún tenemos un largo camino por recorrer

Más avances en saneamiento, higiene, nutrición, vacunación y asistencia sanitaria básica son cruciales para esto

También lo son el incremento de las medidas de seguridad y la atención a la salud mental

Entender de qué se muere la gente es vital si queremos que este progreso reciente continúe

Este análisis fue encargado por la BBC a un experto de una organización externa.

Hannah Ritchie es socia en Oxford Martin y, en la actualidad, trabaja como investigadora en  OurWorldinData.org  (Nu est ro Mundo en Datos). Este es un proyecto de  Oxford Martin  y  Global Change Data Lab  que busca presentar investigaciones sobre cómo el mundo está cambiando a través de visualizaciones interactivas.

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